Пятница, 17.11.2017, 18:14
Приветствую Вас Гость | RSS

   О людях, никогда не расстающихся с Библией


Являются ли Свидетели Иеговы христианами?

Являются ли Свидетели Иеговы христианами?

Нет общепризнанного понимания того, что считать "настоящим” христианством, так как среди тех, кто называет себя христианами, нет единства и в мире насчитываются сотни самостоятельных организаций и течений, считающих себя христианскими. Они ведут между собой острые споры по важнейшим вопросам вероучения и едва ли не каждая из христианских церквей считает свое учение единственно верным, а верования всех остальных ― пагубными заблуждениями.

Если говорить в самом общем виде, то главное в христианстве ― это признание авторитета Библии и учение о Сыне Божьем Иисусе Христе, который сошел с неба на землю, принял мученическую смерть для искупления людей от первородного греха, воскрес и вознесся на небо. Все христиане согласны с тем, что в будущем произойдет второе пришествие Христа. Однако наиболее крупные христианские церкви (католическая, православная, большая часть протестантских) считают, что это произойдет еще очень не скоро, а когда-то в далеком будущем.

Свидетели Иеговы безусловно являются христианами, так как они верят в Бога и Его Сына ― Иисуса Христа, а их воззрения основаны на Библии. У них есть разногласия с другими ветвями христианства. Свидетели Иеговы считают ложными учение о Троице, бессмертной душе, адском огне, чистилище, отвергают молитву за усопших, поклонение иконам, изображениям святых, кресту, использование четок. В чем причина этих разногласий?

Свидетели Иеговы признают истинными только те вероучительные установки, которые основаны на Библии. Между тем многое в христианстве взято не из Библии, а из античной философии, языческих верований и обрядов тех народов, которые принимали христианство.

Большая роль в формировании христианской догматики принадлежит императору Константину Великому (ок. 275―337). В 313 г. он обнародовал Миланский эдикт, которым был положен конец гонениям на христиан. В 324 г. Константин объявил христианство господствующей, государственной религией Римской империи. Именно Константин исполнял роль председательствующего на I Вселенском Соборе (325 г.) в городе Никее, одобрившем так называемый Никейский символ веры, то есть перечень основных догматов (вероучительных положений), обязательных для всех христиан.

Следует учесть, что, председательствуя на Никейском Соборе, император Константин не был христианином и руководствовался, разумеется, не библейскими принципами, которых он не знал и не разделял, а соображениями политической целесообразности. Императору нужна была единая христианская церковь, как монолитная идеологическая опора его власти, и Константин решительно боролся за единомыслие на Соборе.

Любопытно, что до самой смерти Константин был великим понтификом, то есть верховным жрецом языческой религии. За день до смерти он принес жертву Юпитеру, как это и подобало великому понтифику. В день своей кончины он принял христианство и крестился, веря, что крещение избавляет от ответственности за все ранее совершенные грехи и преступления. А ему было в чем раскаиваться, ибо, будучи человеком импульсивным и подозрительным, Константин убил своего племянника Лициниана, своего сына Криспа, свою жену Фавсту, многих своих друзей и союзников (см.: Сторожевая Башня. 1998. 15 марта, С. 26―30).

Христианство, ставшее в период правления Константина государственной религией Римской империи, впитало многие дохристианские представления и постепенно превратилось в мировую религию, в которой библейские принципы сочетались с верованиями и обрядами, чуждыми библейской традиции, унаследованными от языческого прошлого.

Подобное понимание христианства было оформлено в рамках так называемого Священного Предания, в которое вошли решения Вселенских Соборов, а также труды наиболее видных богословов II―VIII вв., получивших название "святых отцов и учителей церкви”. Католическая и Православная церкви утверждают, что Священное Предание ― это ключ к пониманию Библии, что источник Священного Предания ― благодать Святого Духа. Для католиков и православных Священное Предание не менее, а возможно и более важно, нежели Библия.

Далеко не все христиане соглашались с тем, что Священное Предание ― плод Святого Духа. Ссылаясь на Послание к Галатам (5:19―23), они утверждали, что церкви, руководствовавшиеся Священным Преданием, оказались в плену "дел плоти”: идолослужения, вражды, ссор, распрей, разногласий, ересей, а их духовенство погрязло в грехах. Реформация, начавшаяся в ХVI в., дала мощный толчок появлению протестантизма, отвергшего Священное Предание и признавшего единственным авторитетом Библию.

Протестантские церкви в разной мере провели "очищение” христианства от небиблейских традиций. Одни течения протестантизма были более радикальны, другие проявляли большую осторожность и сохранили значительную часть католических обрядов и догм, среди которых были и имевшие языческие корни. Так или иначе, но развивавшееся в рамках протестантизма стремление строить христианскую жизнь на основе Библии воспитало поколения христиан, которые постепенно созрели для того, чтобы задаться вопросом: а в полной ли мере сами протестантские церкви верны библейским принципам? И если да, то почему они не могут достичь единства, а если нет, то что надо изменить, чтобы следовать библейскому учению без всяких чуждых примесей?

Наиболее последовательными, глубокими и основательными в изучении Библии и очищении христианства от всех небиблейских учений и обрядов стали Свидетели Иеговы.

Оппоненты обвиняют их в том, что "вместе с водой они выплеснули и ребенка”. На самом деле понимание христианства Свидетелями Иеговы подготовлено всей логикой предшествующего развития религиозной жизни. Не случайно большинство христиан в наши дни в той или иной мере испытывают потребность в большей степени, чем раньше, опереться на авторитет Библии. В католической церкви, особенно со времени II Ватиканского Собора (1959―1965), начался процесс создания новой концепции всей жизни церкви, в значительной мере ориентированной на повышение роли библейских ценностей. В протестантизме усиливается так называемый фундаментализм, стремящийся сделать Библию главной опорой жизни верующих.

Можно по-разному оценивать результативность этих усилий, но они явно свидетельствуют о том, что ценность библейских принципов становится все очевиднее для тех, кому не безразлична судьба христианства.

С 1914 года Иисус Христос ― Царь Божьего Царства

С теми или иными оговорками, но практически все течения христианства согласны с тем, что Иисус Христос воскрес и воссел по правую руку от своего Отца в ожидании, когда Бог даст Ему царскую власть. В отличие от них Свидетели Иеговы верят, что этот период уже завершен и наступил следующий, когда Иисус Христос уже стал Царем на небе.

Это различие чрезвычайно важно с точки зрения понимания того, что же такое быть сегодня христианином. Если вы убеждены, что Иисус Христос еще не получил царскую власть, то христианство для вас ― это своего рода попытка уподобиться Христу, стать похожим на Него в той мере, в какой это возможно для грешного человека, максимально подавив в себе все "земные” влечения. Предпринимая всевозможные усилия для уподобления Христу, вы будете стараться "отгородиться” от мира, то есть в идеале стать ― монахом и посвятить свою жизнь борьбе со своими греховными склонностями. Вы станете посвящать долгие часы молитве, поститься, ограничивая себя в пище, "изнурять” свою плоть, веря, что чем меньше вас будут привлекать земные радости и привязанности, тем ближе вы будете к небу и Иисусу Христу.

Если же вы, как Свидетель Иеговы верите, что Иисус Христос уже воцарился на небе, то христианство приобретает для вас иной смысл. Оно становится деятельным и направлено на преображение земной жизни. Вы должны осознавать себя подданным Иисуса Христа или, точнее, Его "соработником” (Первое Послание к Коринфянам, 3:9) в проповеди благой вести о Царстве Иеговы. И вы будете стремиться, не убегая от мира, не отгораживаясь от него, перестроить свою жизнь на основе библейских принципов.

Вы будете чувствовать себя одним из тех, кто знает, что ждет человечество в ближайшем будущем, и кто выбрал для себя путь, ведущий в Царство Божье. Вы готовы противостоять Сатане и его демонам и стараетесь объяснить другим людям, которые не знают Истины, что им предстоит сделать выбор: с кем они ― с Богом или с Дьяволом, и что никому не удастся избежать этого выбора. Вас не смутят насмешки и непонимание, потому что знание библейской Истины придаст вам силы и стойкости.

Понимая, что мир несовершенен и "лежит во зле”, вы будете стремиться остаться неподвластными этому злу, потому что ваш Царь ― сам Иисус Христос. Вы будете с оптимизмом смотреть в будущее, зная, что у вас есть надежда, несмотря на все катаклизмы и испытания, в конце концов жить в раю на земле. И вы будете пытаться планировать вашу деятельность так, чтобы наилучшим образом выполнять волю Бога. У вас будет ясная и понятная цель в жизни ― прожить ее, как подобает христианину, который знает, каково призвание верующего в "последние дни".

Основные признаки "последних дней”

Наверное, рассказ о "последних днях” и их признаках с психологической точки зрения ― один из ключевых моментов для тех, кто в конце концов становится Свидетелем Иеговы или отказывается прислушаться к их проповеди. Если человек и сам склонен ощущать ненормальность, противоестественность "существующей ныне системы вещей”, он может оказаться восприимчивым к учению Свидетелей Иеговы. Если же человек считает сложившуюся в мире ситуацию нормальной и стабильной, то он только пожмет плечами, услышав рассказ о приближающемся конце "нынешней системы вещей”.

Какие же признаки "последних дней” указаны в Библии, и видны ли они в современной жизни?

Некоторые особенности "последних дней” описаны в Библии. Это:

  • невиданные войны (Евангелие от Матфея, 24:7; Откровение Иоанна Богослова, 6:4);
  • голод (Евангелие от Матфея, 24:7; Откровение Иоанна Богослова, 6:5, 6, 8);
  • эпидемии (Евангелие от Луки, 21:11; Откровение Иоанна Богослова, 6:8);
  • растущее беззаконие (Евангелие от Матфея, 24:12);
  • угроза экологической катастрофы, уничтожения земли. В Откровении Иоанна Богослова (11:18) говорится, что Бог погубит "губивших землю”;
  • землетрясения (Евангелие от Матфея, 24:7).

Об испорченности нравов у людей в "последние дни” говорится во Втором Послании к Тимофею. "Знай же, ― пишет апостол Павел, ― что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся” (3:1―5).

Важным признаком "последних дней” является пренебрежение людей к тому, что время пришествия Иисуса Христа близко (Евангелие от Матфея, 24:39). Существенным признаком "последних дней” апостол Петр называет появление "наглых ругателей”, которые будут насмехаться над верующими и утверждать, что никакого пришествия Иисуса Христа не будет (Второе послание Петра, 3:3, 4). Апостол Павел предупреждает, что в "последние дни” люди будут уверены в прочности своего положения и сложившейся системы вещей и будут говорить о "мире и безопасности” (Первое послание к Фессалоникийцам, 5:3).

Но самым важным признаком наступления "последних дней” Свидетели Иеговы считают то, что "проповедано будет это Евангелие Царства по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец” (Евангелие от Матфея, 24:14).

Видим ли мы эти признаки в нашу эпоху?

Конечно, все эти признаки встречались и прежде. Человечество постоянно сталкивалось с бедствиями, переживало войны, голод, эпидемии, землетрясения. Люди жаловались на растущее беззаконие, упадок нравственности. Однако, указывают Свидетели Иеговы, обращают на себя внимание три признака "последних дней”, которые уникальны.

Во-первых, это первая мировая война, которая очень резко отличалась от всех предшествующих военных столкновений. Именно к первой мировой войне подходит библейское пророчество: "Восстанет народ на народ, и царство на царство” (Евангелие от Матфея, 24:7; Откровение Иоанна Богослова, 6:4). Важно, что Иисус называет это событие "начало болезней”, предупреждая учеников, что "это еще не конец” (Евангелие от Матфея, 24:6).

Во-вторых, Иисус говорит, что после этой войны начнутся гонения на Его верных учеников: "Тогда будут предавать вас на мучения, убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое” (Евангелие от Матфея, 24:9). Свидетели Иеговы считают, что оба эти признака относятся к первой мировой войне и полосе жестоких преследований, которую они претерпели в период господства тоталитарных режимов.

И, наконец, в-третьих, самое важное ― это то, что Евангелие Царства будет проповедано по всей вселенной во свидетельство всем народам (Евангелие от Матфея, 24:14). Пожалуй, именно наша эпоха, для которой характерна широкомасштабная, охватывающая весь мир, проповедническая деятельность Свидетелей Иеговы, как нельзя лучше, с их точки зрения, соответствует этому признаку "последних дней”.

Что ждет человечество в ближайшем будущем?

Какие события, по мнению Свидетелей Иеговы, ожидают человечество в ближайшем будущем?

Наступит конец ложным религиям мира

Как предсказывается в Библии, повсюду в мире властители выступят против "Вавилона великого” и уничтожат его (Откровение Иоанна Богослова, 17:15, 16). В изданиях Свидетелей Иеговы ”Вавилон великий” трактуется как ложная, не соответствующая библейским принципам религия, которая служит политическим и коммерческим интересам.

В журнале "Пробудитесь!” от 8 ноября 1996 г. были помещены статьи "Приходит ли конец религиям мира?” (с. 3―4) и "Ложная религия ― на пути к погибели!” (с. 4―8), посвященные этой теме. Как отмечает журнал, может создаться впечатление, что, несмотря на все кризисные явления, религии мира имеют огромное влияние. Так, во всем мире примерно 4,9 миллиарда людей являются приверженцами различных религий, и только 842 миллиона ― нерелигиозны, то есть атеисты, неверующие, агностики или безразличные к религии люди.

Может показаться, что искоренить религию на земле невозможно. Многие десятилетия тоталитарные атеистические режимы в ряде стран пытались уничтожить религию, но потерпели неудачу. В бывших коммунистических странах вновь переполнены храмы, религия вновь овладевает умами и душами людей. Возрастает роль ислама, огромным влиянием во многих странах пользуется католическая церковь. Казалось бы, ничто не предвещает предсказанного в Откровении Иоанна Богослова уничтожения "Вавилона великого”. Действительно, по мнению Свидетелей Иеговы, конец ложных религий этого мира настанет внезапно, когда они будут казаться могущественными и влиятельными. Он станет одним из самых неожиданных событий в истории человечества (см.: Пробудитесь! 1996. 8 ноября. С. 7―8).

Предсказывая внезапность гибели ложных религий, Свидетели Иеговы ссылаются на Откровение Иоанна Богослова, где говорится, что перед самой своей гибелью Вавилон, "великая блудница”, говорит в сердце своем: "сижу царицею... и не увижу горести” (18:7).

Почему символом ложных религий стал именно "Вавилон великий”?

Основателем древнего Вавилона был Нимрод, который противился воле Бога. "Древний Вавилон, ― отмечается в журнале "Пробудитесь!” от 8 ноября 1996 г. (с. 7), ― был средоточием ложной религии, которая со временем заразила весь мир. Вавилонские обряды, учения, предания и символы проникли во все части света и отражены в мешанине из тысяч религий мира. Политические царства и империи восставали и приходили к концу, но вавилонская религия пережила их всех”.

Как считают Свидетели Иеговы, незадолго до наступления "завершения системы вещей” правители и правительства, по всей видимости, сочтут, что их власти и авторитету угрожают религиозные организации, и они выполнят Божью волю и уничтожат ложные религии. На земле останется одна религия, та самая, которую исповедуют Свидетели. Об этом, в частности, говорится в уже упоминавшемся номере журнала "Пробудитесь!”, поместившем специальную статью "Останется одна религия”.

Насколько реально подобное развитие событий? Если опираться на современные научные представления, то перспектива уничтожения религиозных организаций светскими властями выглядит практически невероятной. И мне, как религиоведу, было бы очень жаль, если бы вдруг все, кроме одной религии, были бы уничтожены. Боюсь, что религиоведы в случае такого развития событий стали бы безработными. Им нечего было бы изучать. Во всяком случае, пока есть такая возможность изучать разные религии, которые еще не уничтожены по приговору Бога, религиоведам следует поторопиться и не откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня.

Я не разделяю точку зрения, будто бы Свидетели Иеговы враждебно относятся ко всем другим религиям и их духовенству. На самом деле они воспринимают последователей иных религий с сочувствием, как людей заблуждающихся. Многие Свидетели помнят, что в прошлом и они сами были членами самых разных религиозных организаций. Зачастую родственники, друзья, соседи, коллеги по работе Свидетелей Иеговы ― люди других религиозных взглядов. Никакой ненависти или вражды Свидетели к ним не испытывают, видя свой долг в том, чтобы проповедовать свое учение. Скорее сами Свидетели Иеговы становятся объектом враждебных кампаний со стороны других более крупных религиозных организаций.

Они считают, что нужно дистанцироваться от всех ложных религий и, не участвуя ни в какой экуменической деятельности, проповедовать собственное библейское учение. Свидетели Иеговы позитивно относятся к принципу свободы религии и считают, что "любое государство, заботящееся о своих подданных, предоставит им такую свободу” (Сторожевая Башня. 1997. 1 февраля. С. 3).

У них и в мыслях нет вынашивать какие-то враждебные планы в отношении других религиозных организаций. Свидетели Иеговы убеждены, что не они, а сам Бог вынесет свой приговор тем религиям, которые в Его глазах являются ложными. Естественно, что Свидетели Иеговы негодуют, когда какие-либо религиозные круги ведут против них клеветнические кампании, требуют от властей запретить их проповедническую деятельность.

Так, например, в "Сторожевой Башне” от 1 мая 1998 г. (с .22) говорится, что "особенного осуждения заслуживают те, кто подстрекает политические власти к гонениям против Свидетелей Иеговы и побуждает препятствовать их проповеднической деятельности, как в последнее время это делают некоторые представители духовенства в Восточной Европе. Иегова решительно настроен расправиться с такими беззаконниками (Книга пророка Иоиля, 3:4―8)”.

Однако в том же номере "Сторожевой Башни” (с. 27―28) подробно рассказывается о священнике Англиканской церкви, который навещал больных, приходил домой к прихожанам, чтобы объяснять им Библию, и, испытав на себе ужасы первой мировой войны, решительно отстаивал идеи мира и добра в своем приходе. Этот достойный человек благословил пионеров ― Свидетелей Иеговы и даже оказал содействие распространению их изданий.

По моим наблюдениям, у Свидетелей Иеговы нет ненависти к инаковерующим, и их критика не соответствующих библейским принципам постулатов той или иной религии не имеет ничего общего с возбуждением межрелигиозной ненависти.

Война Бога ― Армагеддон

Следующее крупное событие, завершающее эпоху "последних дней”, ― это так называемый Армагеддон, великая битва, когда Бог, по словам пророка Даниила, "сокрушит и разрушит все царства” (Книга пророка Даниила, 2:44). Как объясняется в брошюре "На самом ли деле Бог заботится о нас?”(с. 21), это будет означать, что Бог положит конец всем "независимым” от Него политическим системам и установит на земле собственное правление. В книге пророка Даниила говорится следующее: "Бог Небесный воздвигнет царство, которое во веки не разрушится, и царство это не будет передано другому народу; оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно” (2:44).

По мнению Свидетелей Иеговы, Армагеддон ― это не ядерная катастрофа, то есть не третья мировая война или другое бедствие, вызванное людьми. Это будет война Бога, в которой Он положит конец людским войнам и уничтожит всех их поджигателей, а также обеспечит истинный мир для тех, кто любит мир (см.: Сторожевая Башня. 1997. 15 августа. С. 31).

Свидетели Иеговы постоянно подчеркивают, что они не будут участвовать в этой битве (Сторожевая Башня. 1998. 1 мая. С. 22). Сам Господь и Иисус Христос одержат победу в Армагеддоне, уничтожив всех, кто сознательно противится установлению Царства Иеговы. Те же, кто названы в Библии праведниками, непорочными, кроткими людьми, будут защищены и останутся в живых.

Близок ли конец?

Вполне естественно, что человеческое любопытство заставляет спрашивать, когда, в каком году произойдет Армагеддон? Библия предостерегает от попыток вычислить точную дату. Иисус сказал: "О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один... Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет” (Евангелие от Матфея, 24:36, 42).

До 1995 г. Свидетели Иеговы считали, что "нынешняя система вещей” завершится в течение жизни поколения, родившегося до 1914 г. Так они понимали смысл слова "род”, которое употреблено Иисусом в Евангелии от Матфея (24:34). В этом стихе говорится: "Истинно говорю вам: не прейдет род сей, как все сие будет”. Однако более глубокие исследования показали, что слово "род” не означает в данном контексте одно поколение, а может подразумевать неопределенное множество или череду поколений. Это разъяснение было дано в "Сторожевой Башне” от 1 ноября 1995 г.

Вместе с тем Свидетели Иеговы по-прежнему убеждены, что с 1914 г. "мы живем в заключительный период нынешней системы вещей”, хотя мы и не можем вычислить, насколько близко ее конец (Сторожевая Башня. 1997. 1 июня, С. 28). Рассуждая об Армагеддоне и сроках его наступления, уместно помнить про видение, о котором говорится в книге пророка Аввакума: "Ибо видение относится еще к определенному времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится” (2:3).

После Армагеддона на Земле также, как и на небе, установится Царство Божие.

Как представляют себе Свидетели Иеговы Царство Божие?

В их изданиях предсказывается, что первым делом все пережившие Армагеддон будут убирать оставшиеся после этой войны развалины и трудиться для превращения земли в рай. Они будут делать это под руководством Иисуса Христа и 144 тысяч праведников, которые войдут в состав "небесного правительства” и будут помогать Иисусу Христу.

Иисус Христос воскресит бесчисленные миллионы людей, умерших в прежние времена. Их надо будет обучить Библии. Этим займутся Свидетели Иеговы. На земле будет царить справедливость, больше не будет преступности и угнетения. Прекратятся болезни, люди не будут больше умирать. В этом новом мире пожилые вернутся к юношеской силе. Люди достигнут совершенства, которым Адам и Ева обладали до грехопадения и которое было бы у их потомков, если бы они не поддались дьявольскому искушению и остались бы верны воле Иеговы.

Сатана и его демоны будут скованы на тысячу лет и не смогут вредить людям.

Интересно отметить, что жизнь в раю на Земле Свидетели Иеговы представляют себе как деятельную, наполненную трудом на благо себе, своим семьям и окружающим. Большинство христиан других конфессий, когда речь заходит о рае, представляют его как место, где люди заняты только тем, что поют хвалу Богу, работать им не нужно, так как обо всем заботится Всевышний. Это представление о рае как о бесконечном и вечном отпуске и безделии чуждо Свидетелям Иеговы. Как люди деятельные, привыкшие трудиться, они не мыслят себе "райского блаженства” без активной работы и изучения Библии.

К концу тысячелетнего правления Иисуса жизнь на земле будет такой же, какой она могла бы быть, если бы первая человеческая пара ― Адам и Ева ― всегда были послушны воле Бога и не знавшее первородного греха человечество в соответствии с замыслом Иеговы наполнило бы землю (Бытие, 1:28). Когда Иисус совершит все, о чем просил Его Иегова, и окончательно избавит человечество от последствий первородного греха, Он в конце тысячелетия передаст Царство Своему Отцу.

Затем Бог освободит Сатану и Его демонов из бездны. С какой целью? Как утверждается в книге "Самый великий человек, который когда-либо жил” (с. 134―135), к концу тысячелетнего правления Иисуса большинство из живущих в раю людей будет состоять из тех, кто был воскрешен из мертвых и никогда не подвергался испытанию своей веры. Перед смертью они еще не знали обещаний Бога и не могли проявить веру в них. Потом после воскресения и обучения библейской истине им было легко служить Богу в раю, так как их вера не подвергалась испытанию. Но если Сатане была бы дана возможность отвратить их от служения Богу, смогли бы они выдержать это искушение? Для разрешения этого вопроса Сатана и будет освобожден на короткое время.

Как рассказывается в Откровении Иоанна Богослова, "когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их как песок морской. И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их” (20:7―9). Это пророчество можно понять таким образом, что дьяволу удастся сбить с пути истинного значительное множество людей, которые поднимут мятеж против Бога (Откровение Иоанна Богослова, 20:8). И тогда Иегова уничтожит и дьявола, и его демонов, и всех тех людей, которые подчинятся Сатане (Откровение Иоанна Богослова, 20:9―10).

Все те, кто с честью выдержит испытание своей веры и не поддастся Сатане, будет вечно жить в раю и во веки веков пользоваться благословением своего небесного Отца.

* * *

Побудительные мотивы, которые заставляют Свидетелей Иеговы активно проповедовать, ― это стремление рассказать о Царстве Иеговы всем, кто готов их слушать и чье сердце расположено воспринять эту благую весть. Свидетели Иеговы верят, что Бог есть любовь и главная заповедь ― это любить Бога и любить ближнего. Свою проповедь они считают самым важным делом, реальным проявлением любви к Богу и к людям.

Как показывает опыт, только примерно 1―2% населения земли восприимчивы к этой проповеди. Численность Свидетелей Иеговы составляет около 1% населения земного шара. Кроме того, еще около 4,3 миллиона человек изучали в 1998 г. Библию вместе со Свидетелями, а во всем мире на Вечере воспоминания смерти Иисуса Христа присутствовало около 14 миллионов человек. Следовательно, в ближайшие годы учение Свидетелей Иеговы могут воспринять еще несколько миллионов человек. Однако далеко не каждый человек, услышавший проповедь Свидетелей Иеговы, становится их последователем. Как правило, Свидетелям приходится изрядно потрудиться, прежде чем кто-то заинтересуется их учением и станет убежденным сторонником их организации.

Как показало проведенное недавно по инициативе Свидетелей Иеговы в Финляндии социологическое исследование, только 2% жителей проявляют интерес к их проповеди (в 1998 г. в этой стране насчитывалось около 20 тысяч Свидетелей Иеговы, что составляло примерно 0,4% 5-миллионного населения страны). Свидетели восприняли результаты исследования с оптимизмом, сделав вывод, что, если они будут активны, то еще не менее 100 тысяч человек могут воспринять их учение.

Во Всемирном отчете Свидетелей Иеговы за 1998 г. сообщается, что общее число крестившихся в течение года составило 316 092 человека, а общая продолжительность проповеди ― 1 186 666 708 часов, следовательно, в среднем, для того чтобы один человек постиг Истину, требовалось около 3000 часов проповеди. Таким образом, Свидетели Иеговы в среднем проповедуют свыше 3 тысяч часов (в том числе и тем, кто не хочет их слушать), для того чтобы один человек воспринял их учение.

Свидетелей Иеговы иногда обвиняют в том, будто бы они пытаются приблизить, ускорить наступление Армагеддона, поторопить Иегову. Это неправда. Лучшим доказательством этого я бы назвал ту основательность и продуманность, с которой планируется и осуществляется работа их организации. Веря, что уже в ближайшем будущем наступит конец "нынешней системы вещей” и на земле возникнет новый мир, устроенный Богом, Свидетели Иеговы строят прочные здания, которые могут простоять много десятилетий, планируют свою издательскую и проповедническую деятельность на многие годы вперед и готовы трудиться, возвещая Царство Иеговы, столько, сколько потребуется. Дело в том, что, хорошо изучив Библию, они знают ― наступление Царства Иеговы зависит от решения Иеговы и Иисуса.

Как же действует религиозная организация Свидетелей Иеговы? Речь об этом пойдет в следующей главе.

Поиск

Copyright MyCorp © 2017
Бесплатный конструктор сайтов - uCoz